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Cálculos de estampillas de alimentos en California

Escrito por Macarena Cansino Revisado por Karina Da Silva, Lic. última actualización: May 13, 2019

El programa CalFresh del estado de California, Estados Unidos, es una iniciativa de asistencia social por medio del cual se le asigna un monto de dinero mensual a familias estadounidenses o de inmigrantes legales con bajos ingresos económicos, que requieren ayuda para la adquisición de alimentos.

El programa CalFresh es una evolución más amplia y organizada del antiguo Programa de Estampillas de Alimentos de California. Su objetivo es ayudar a estas familias a mantener un adecuado nivel de nutrición de los adultos y niños que las conforman, por lo que el dinero recibido de parte del Estado de California solo puede usarse para la compra de alimentos y no en otros productos como bebidas y cigarrillos.

El Departamento de Agricultura del gobierno federal de EE.UU es el encargado del diseño y financiamiento del programa CalFresh, aunque su control y administración se realiza a través del Departamento de Servicios Sociales de la gobernación de California y su ejecución está a cargo de los diferentes condados o gobiernos municipales.

Se enmarca a su vez en el conjunto de programas de acción social del Gobierno Federal de EE.UU conocidos como SNAP (Programa de Asistencia para Nutrición Suplementaria).

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Según refiere su página web, CalFresh surgió como una forma de asistir a miles de californianos cuyo estándar de vida ha resultado severamente afectada a raíz de un gasto excesivo inesperado o por la pérdida de su principal fuente de ingresos.

El objetivo es protegerlos de una situación extrema en la que puedan terminar viviendo en las calles o muriendo de hambre y darles así la oportunidad de que se recuperen progresivamente de su actual situación.

Otra justificación para este programa es el hecho de que a pesar del gran tamaño y diversidad de su aparato económico, California es la cuarta región más costosa para vivir en EE.UU, superada solo por Hawaii, Washington DC y Nueva York.

La entrega del dinero a cada familia se hace a través de una tarjeta de débito electrónica, llamada Electronic Benefit Transfer (EBT), que puede ser usada para comprar alimentos, verduras, leche y otros productos alimenticios en cualquier tienda, supermercado o mercado agrícola que la acepten.

Requisitos iniciales para optar al programa CalFresh

Para ser beneficiario del programa CalFresh, debe llenar la siguiente aplicación y cumplir con al menos estos requisitos:

  • Ser ciudadano estadounidense o inmigrante legal con al menos 5 años de residencia en cualquier estado de EE.UU, pero obligatoriamente debe residir actualmente en algún punto del estado de California.
  • Poseer un número de seguro social o presentar los recaudos que demuestren que se encuentra en proceso de recibirlo.
  • Tener en su grupo familiar adultos mayores o personas con discapacidad cuyos gastos de cuidado y salud excedan más de la mitad de los ingresos mensuales familiares

Sin embargo, el criterio que prevalecerá para determinar si una familia es candidata o no a CalFresh serán sus niveles de ingresos brutos máximos mensuales y de ingresos netos mensuales. Vamos a revisar ambas tablas, actualizadas en 2018 y que estarán vigentes hasta septiembre de 2019.

Límites de ingreso bruto máximo para recibir estampillas de alimentos CalFresh

Como ingreso mensual o anual “bruto” se definen los ingresos antes de aplicarse las deducciones de impuestos o gastos.

En California no se toman como ingresos los montos en dinero que se reciban por la vía de subvenciones educacionales y becas, préstamos estudiantiles diferidos, donaciones de caridad que no sean en forma de dinero y donaciones de efectivo de US$ 300 o menos por trimestre.

La tabla de ingresos brutos mensuales máximos que debe poseer el individuo o familia aspirante a la ayuda CalFresh es la siguiente:

a) Familias de 1 persona, no deben exceder los US$ 2.024 mensuales

b) Familias de 2 personas, no deben exceder los US$ 2.744

c) Familias de 3 personas, no deben superar los US$ 3.464

d) Familias de 4 personas, no deben superar los US$ 4.184

e) Familias de 5 personas, el límite de ingresos brutos mensuales es de US$ 4.904

f) Familias de 6 personas, el límite se establece en US$ 5.624

g) Familias de 7 personas, el límite se fija en un máximo de US$ 6.344

h) Familias de 8 personas, no deben tener ingresos brutos mensuales de más de US$ 7.064

i) Familias de 9 en adelante, deberán sumarse US$ 720 por cada miembro adicional

Límites de ingresos netos máximos

Aparte de tomar en cuenta los ingresos brutos mensuales del grupo familiar, CalFresh observa detenidamente el monto de sus ingresos netos mensuales, es decir, los ingresos que le quedan a cada familia tras restarle los gastos del hogar, pagos de deudas y otras deducciones.

Las deducciones permitidas por el estado de California incluyen gastos domésticos excesivos (costos que exceden la mitad de tu ingreso mensual total), costos de cuidado de niños y cuidados médicos para cualquier anciano o discapacitado.

La tabla de ingresos netos mensuales para obtener CalFresh es la siguiente:

a) Familias de 1 persona no deben exceder los US$ 1.012 en ingresos netos mensuales

b) Familias de 2 personas, no deben superar los US$ 1.372

c) Familias de 3 personas, deben mantenerse por debajo de los US$ 1.732

d) Familias de 4 personas, deben mantenerse por debajo de los US$ 2.092

e) Familias de 5 personas, deben mantenerse por debajo de los US$ 2.452

f) Familias de 6 personas, no deben superar los US$ 2.812 en ingresos netos mensuales

g) Familias de 7 personas, su límite de ingresos netos mensuales es de US$ 3.172

h) Familias de 8 personas, el límite es de US$ 3.532

i) Familias de 9 personas o más, deben sumarse US$ 360 por miembro adicional.

Igualmente, si en el grupo familiar hay una persona con discapacidad o un adulto mayor de 60 años, los requisitos para participar en el programa se basarán en su ingreso neto.

¿Cuánto dinero paga CalFresh mensualmente?

El monto del beneficio mensual que recibirán las familias a través de la tarjeta EBT dependerá del tamaño del grupo familiar, los ingresos netos anuales y los gastos mensuales como alquiler y mantenimiento del hogar, entre otros.

Los montos a pagar se ajustan anualmente según la inflación. Actualmente, el promedio de pagos por EBT que recibe una familia de 1 persona es de US$ 134 mensuales, tomando en cuenta que los montos pueden variar ligeramente dependiendo de cada caso, es decir, si se cumplen todas o solo algunas de las condiciones para optar al pago máximo.

La actual tabla de beneficios de CalFresh vigente hasta septiembre de 2019 es la siguiente:

a) Familias de 1 persona recibirán hasta US$ 192 en su tarjeta EBT

b) Familias de 2 personas, recibirán hasta US$ 353 mensualmente

c) Familias de 3 personas, recibirán hasta US$ 505 mensuales.

d) Familias de 4 personas, recibirán hasta US$ 642 al mes

e) Familias de 5 personas, podrán recibir hasta US$ 762

f) Familias de 6 personas, podrán recibir hasta US$ 914

g) Familias de 7 personas, podrán recibir hasta US$ 1.011

h) Familias de 8 personas, podrán mensualmente hasta US$ 1.155

i) Familias de 9 personas en adelante, se incrementará el pago en US$ 144 por miembro adicional

¿Si no estoy en bancarrota puedo optar al programa CalFresh?

No tienes que estar completamente en bancarrota para solicitar tu ingreso al programa CalFresh. De hecho, las guías federales permiten que pueden solicitarlas familias que tengan hasta US$ 2000 en activo contables al momento de presentar su solicitud.

De acuerdo con el Departamento de Servicios Sociales de California. Esto incluye balances bancarios, efectivo, acciones, bonos y certificados de depósito.

La propiedad o valor de tu casa no se toma como activo y en el caso de California al menos uno de tus vehículos tampoco se debe tomar como tal.

Las familias con un miembro discapacitado o incapacitado pueden tener hasta US$ 3000 en activos contables.

Situación social de las familias atendidas por el programa FreshCall

Los responsables del programa FreshCall señalan que cada mes reciben más de 30.000 solicitudes de personas que quieren ingresar a este programa. Sin embargo, también señalan que esta cifra no refleja la totalidad de las personas y familias en situación de vulnerabilidad social que realmente necesitan el apoyo de este programa.

De hecho, indican que en muchos casos las entrevistas realizadas a los solicitantes muestran que muchos tienen severas dificultades para animarse a pedir ayuda, pues es algo que nunca antes habían hecho en su vida ya que con su trabajo les bastaba para vivir dignamente.

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“A pesar de la dureza de su situación, muchos de nuestros usuarios describen su resistencia a pedir ayuda. Muchos nos dicen que nunca habían tenido que pedir antes y sienten vergüenza por su actual situación”, señala una descripción en la web del programa.

Allí se agrega que “las personas que solicitan asistencia para comida sienten el estigma que nace de estereotipos profundamente arraigados en la cultura Americana sobre la pobreza y la riqueza”.

Además, indican que 7 de cada 10 usuarios viene de familias con niños pequeños, mientras que solo 1 de cada 2 miembros en edad productiva poseen algún tipo de empleo.

A esto se agrega que 1 de cada 3 usuarios pertenecen a familias donde hay adultos mayores o personas con algún tipo de discapacidad.

Este artículo fue escrito, editado y revisado exhaustivamente por el equipo de Cuida Tu Dinero con la finalidad de asegurar que los lectores reciban la mejor y más detallada información posible. Para enviarnos tus inquietudes, ideas o simplemente saber más acerca de Cuida Tu Dinero, escríbenos aquí.