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Costos nominales vs. costos reales

Escrito por Macarena Cansino última actualización: April 28, 2019

Cuando evaluamos cifras económicas debemos hacer una distinción muy particular, esto es, saber si se trata de estadísticas a valores nominales o reales.

Un costo nominal es aquella cifra espontánea que se registra tal cual como ocurrió y sin ningún ajuste. Esas cifras se reconocen en el momento de su ocurrencia y se registran para consultas en años posteriores.

Debemos recordar que cuando hablamos de cifras de costos o de ingresos, por ejemplo, estamos considerando el producto de un precio por una cantidad de artículos que se compran o se venden.

Tanto los precios como las cantidades varían en el tiempo. En especial los precios están sujetos a los efectos de la inflación.

La inflación es la responsable que un dólar americano en 1990 comprara mucho más artículos que un dólar del 2010.

De manera que las cifras de ingresos y de costos nominales no deberían compararse en diferentes momentos en el tiempo pues los valores monetarios están siendo afectados por la inflación.

En pocas palabras la inflación puede distorsionar una estadística determinada.

Lumenlearning.com nos presenta la siguiente analogía: “analizar estadísticas económicas sin tomar en cuenta la inflación es como usar binoculares y tratar de adivinar qué tan cerca está un objeto.”

Si no conoces la potencia de las lentes no podrás aproximar la distancia de los objetos. En el contexto de las cifras económicas, si no conoces y aíslas los efectos de la inflación no podrás determinar si el crecimiento en los ingresos se deba a un aumento general de los precios o de las cantidades vendidas.

Para apartar los efectos de la inflación se usan los valores o costos reales.

Continuemos el desarrollo del artículo presentando los conceptos de costo nominal versus costo real sus aplicaciones y diferenciación.

No dejes de leer: ¿Cómo calcular el Producto Interno Bruto Real?

¿Qué es un costo nominal y cuándo se usa?

El valor nominal de un costo y de cualquier estadística económica quiere decir que los datos se presentan acorde a los precios que existan en el mercado en el momento, sin ningún ajuste.

Los costos nominales serán toda erogación o salida de dinero que se reconoce al valor monetario del momento en el que ocurren.

Economicsdiscussion.net nos argumenta que el costo nominal es sencillamente “el costo en dinero de la producción”. Es la cifra monetaria que realmente paga el productor, fabricante o prestador de servicio por el uso de los factores productivos.

Las cifras de costos nominales son un “registro en bruto” del costo de los factores que se emplean o las materias primas que se utilizan en la producción.

Las cifras nominales son útiles cuando se desean evaluar los cambios en el nivel de precios por un tiempo dado. De manera que las cifras de costos nominales se utilizan para medir el poder de compra de un dólar.

Te puede interesar: La definición de valor nominal de un préstamo

¿Qué son los costos reales, cuando se usa?

El valor real de un costo se refiere a al registro nominal después de haber sido ajustado por inflación. En general, es el valor real es el más importante a efectos de comparaciones en el tiempo.

En términos económicos, un valor de un costo real, de un bien o un servicio, es un valor nominal que se ha ajustado por inflación. Al hacerlo permitimos la comparación de cantidades apartando el efecto de la inflación en el poder adquisitivo de la moneda.

Como consecuencia, los cambios en términos de costos o valores reales excluyen el efecto distorsionante de la inflación.

Al contrario de un valor real, un valor nominal es una “cifra en bruto” no ha recibido ajuste alguno a los efectos de inflación, por ende, los cambios en el valor nominal reportarán al menos parte el efecto de la inflación en los precios y costos.

A este nivel dejamos claro que la mayor utilidad de las cifras de costos reales es hacer posible la comparación sensata de cifras en diferentes momentos temporales (distintos años).

Costo nominal versus costo real un ejemplo

Supongamos que tu familia tiene un negocio de pizzas que va por su tercera generación en 1980 tu abuelo pagaba a los repartidores US$ 4 la hora. Cuando tu padre asumió la administración en el 2000 decidió pagar USD 6 la hora.

Hoy en día asumes el negocio y decides pagar a los nobles repartidores USD 7.5 por hora. Alardeas ante tu padre y tu abuelo argumentando que eres mejor patrono que ellos dos. Pero ¿estarás en lo cierto?

Realmente ¿Quién de los tres pagó más? Cualquier repartidor incauto diría que eres el mejor de los tres, USD 7.5 la hora es mucho mejor que USD 6/hr y más aún que USD 4/hr.

Debemos recordar que el poder adquisitivo de un dólar en 1980 es muy distinto al del año 2000 y que en 2018. En 1980 podías comprar mucho más con un dólar de lo que compras ahora, pues evidentemente los precios eran más bajos.

No haces justicia comparando los costos nominales del personal en un tiempo tan prolongado.

Para obtener una conclusión válida sobre quien pagaba mejor deberíamos determinar el poder de compra a valor real, lo que nos dará una línea sensata de comparación.

El costo de la nómina que pagaba tu abuelo de US$ 4 por hora, el de tu padre de USD 6 y el que ahora dices pagar de USD 7.50 son salarios o costos nominales.

No dejes de leer: ¿Qué pasa cuando el salario real aumenta, pero el salario nominal no?

¿Cómo convertir valores de costos nominales en reales?

Para convertir valores nominales a valores reales, debemos dividir los valores nominales por el índice de precios al consumidor (IPC)

El costo real para un período dado será el valor de costo nominal para ese período dividido por el índice de precios de ese momento.

Este procedimiento nos dará un valor en dólares común para comparaciones que tendrá el poder de compra del período que se haya fijado como “base” para el índice de precios utilizado.

El uso del IPC de los Estados Unidos, por ejemplo, produce valores expresados ​​en dólares a poder adquisitivo de 1982–1984, cuyo valor de IPC corresponde a 100.

Un valor de índice de precios al consumidor para el 2018 de 251.107 quiere decir que se ha experimentado una inflación de 151.107% medida y acumulada desde 1982.

El valor de costo real (CR) de un costo nominal CN en el momento temporal t (CR_t_) se determina dividiendo la cifra nominal entre el índice de precios al consumidor del momento t.

Valor real CR_t_ = CN_t_ / Índice de precios en el momento t

Volvamos al ejemplo de la pizzería familiar. ¿Cuál de los tres patronos ha pagado mejor a su personal? ¿Sigues apostando a que como nieto eres el mejor pagador?

Vamos a calcular el valor del salario real de USD 7.5/ hora para los repartidores de pizza en 2018, versus el que pagó el padre en el 2000 de USD 6 la hora y el pagado en su tiempo por el abuelo de USD 4 /hora. En una base real de Cuando evaluamos cifras económicas debemos hacer una distinción muy particular, esto es, saber si se trata de estadísticas a valores nominales o reales.

Un costo nominal es aquella cifra espontánea que se registra tal cual como ocurrió y sin ningún ajuste. Esas cifras se reconocen en el momento de su ocurrencia y se registran para consultas en años posteriores.

Debemos recordar que cuando hablamos de cifras de costos o de ingresos, por ejemplo, estamos considerando el producto de un precio por una cantidad de artículos que se compran o se venden.

Tanto los precios como las cantidades varían en el tiempo. En especial los precios están sujetos a los efectos de la inflación.

La inflación es la responsable que un dólar americano en 1990 comprara mucho más artículos que un dólar del 2010.

De manera que las cifras de ingresos y de costos nominales no deberían compararse en diferentes momentos en el tiempo pues los valores monetarios están siendo afectados por la inflación.

En pocas palabras la inflación puede distorsionar una estadística determinada.

Lumenlearning.com nos presenta la siguiente analogía: “analizar estadísticas económicas sin tomar en cuenta la inflación es como usar binoculares y tratar de adivinar qué tan cerca está un objeto.”

Si no conoces la potencia de las lentes no podrás aproximar la distancia de los objetos. En el contexto de las cifras económicas, si no conoces y aíslas los efectos de la inflación no podrás determinar si el crecimiento en los ingresos se deba a un aumento general de los precios o de las cantidades vendidas.

Para apartar los efectos de la inflación se usan los valores o costos reales.

Continuemos el desarrollo del artículo presentando los conceptos de costo nominal versus costo real sus aplicaciones y diferenciación.

No dejes de leer: ¿Cómo calcular el Producto Interno Bruto Real?

¿Qué es un costo nominal y cuándo se usa?

El valor nominal de un costo y de cualquier estadística económica quiere decir que los datos se presentan acorde a los precios que existan en el mercado en el momento, sin ningún ajuste.

Los costos nominales serán toda erogación o salida de dinero que se reconoce al valor monetario del momento en el que ocurren.

Economicsdiscussion.net nos argumenta que el costo nominal es sencillamente “el costo en dinero de la producción”. Es la cifra monetaria que realmente paga el productor, fabricante o prestador de servicio por el uso de los factores productivos.

Las cifras de costos nominales son un “registro en bruto” del costo de los factores que se emplean o las materias primas que se utilizan en la producción.

Las cifras nominales son útiles cuando se desean evaluar los cambios en el nivel de precios por un tiempo dado. De manera que las cifras de costos nominales se utilizan para medir el poder de compra de un dólar.

Te puede interesar: La definición de valor nominal de un préstamo

¿Qué son los costos reales, cuándo se usa?

El valor real de un costo se refiere a al registro nominal después de haber sido ajustado por inflación. En general, es el valor real es el más importante a efectos de comparaciones en el tiempo.

En términos económicos, un valor de un costo real, de un bien o un servicio, es un valor nominal que se ha ajustado por inflación. Al hacerlo permitimos la comparación de cantidades apartando el efecto de la inflación en el poder adquisitivo de la moneda.

Como consecuencia, los cambios en términos de costos o valores reales excluyen el efecto distorsionante de la inflación.

Al contrario de un valor real, un valor nominal es una “cifra en bruto” no ha recibido ajuste alguno a los efectos de inflación, por ende, los cambios en el valor nominal reportarán al menos parte el efecto de la inflación en los precios y costos.

A este nivel dejamos claro que la mayor utilidad de las cifras de costos reales es hacer posible la comparación sensata de cifras en diferentes momentos temporales (distintos años).

Costo nominal versus costo real un ejemplo

Supongamos que tu familia tiene un negocio de pizzas que va por su tercera generación en 1980 tu abuelo pagaba a los repartidores US$ 4 la hora. Cuando tu padre asumió la administración en el 2000 decidió pagar USD 6 la hora.

Hoy en día asumes el negocio y decides pagar a los nobles repartidores USD 7.5 por hora. Alardeas ante tu padre y tu abuelo argumentando que eres mejor patrono que ellos dos. Pero ¿estarás en lo cierto?

Realmente ¿Quién de los tres pagó más? Cualquier repartidor incauto diría que eres el mejor de los tres, USD 7.5 la hora es mucho mejor que USD 6/hr y más aún que USD 4/hr.

Debemos recordar que el poder adquisitivo de un dólar en 1980 es muy distinto al del año 2000 y que en 2018. En 1980 podías comprar mucho más con un dólar de lo que compras ahora, pues evidentemente los precios eran más bajos.

No haces justicia comparando los costos nominales del personal en un tiempo tan prolongado.

Para obtener una conclusión válida sobre quien pagaba mejor deberíamos determinar el poder de compra a valor real, lo que nos dará una línea sensata de comparación.

El costo de la nómina que pagaba tu abuelo de US$ 4 por hora, el de tu padre de USD 6 y el que ahora dices pagar de USD 7.50 son salarios o costos nominales.

No dejes de leer: ¿Qué pasa cuando el salario real aumenta, pero el salario nominal no?

¿Cómo convertir valores de costos nominales en reales?

Para convertir valores nominales a valores reales, debemos dividir los valores nominales por el índice de precios al consumidor (IPC)

El costo real para un período dado será el valor de costo nominal para ese período dividido por el índice de precios de ese momento.

comparación de la siguiente forma:

Costo real del salario de los repartidores en 1980 = $ 4 / (82.4/100) = USD 4.85/Hora.

Salario del personal de reparto en 2000 expresado en costo real = $ 6 / (172.2/100) = USD 3.48/Hora.

Costo real del salario que se paga hoy (2018) = $ 7.5 / (251.107/100) = USD 2.98/Hora.

No solo pagas peor que tu padre y que tu abuelo sino que pagas al personal casi un 40% menos en términos reales respecto a 1980. La verdad se ha dicho, pues hemos apartado del cálculo el efecto de la inflación sobre el poder adquisitivo.

Te puede interesar: ¿Cómo convertir el PIB nominal a PIB real con división?

De costos nominales a costos reales

Cuando se calcula una cifra en costos reales hay un par de detalles en los cuales hacer énfasis.

Cuando se calcula una estadística o costo real un período de tiempo juega un papel preponderante; se trata del “año base”.

El año o período base es un año cuyo índice de precio se usará para calcular la estadística de costo real. Cuando por ejemplo hallamos el PIB real, se toma el total de bienes y servicios producidos en un año cualquiera de nuestro interés y se multiplica por el índice de precios del año base.

Generamos así una medida con “precios anclados” en el período base que no cambiarán de año en año.

Otra particularidad digna de apreciar es que mientras tengamos inflación, es decir, mientras los precios en general aumenten de un año a otro, los costos reales serán inferiores que los costos nominales en cualquier período después del año base.

La razón es elemental, la inflación incrementa o “infla” a las cifras nominales

Análogamente, con una inflación positiva, los valores reales serán superiores a los valores nominales para cualquier período anterior al año base.

Te puede interesar: Las diferencias en el deflactor del PIB y el IPC

Valor real y nominal de los índices económicos

Para interpretar ciertos indicadores macroeconómicos y su impacto en el costo de vida, los economistas utilizan varias herramientas que emplean costos reales. Éstas parten de cifras nominales e incluyen en sus métricas y cálculos al índice de precios al consumidor.

PIB nominal y PIB real son uno de los indicadores más ampliamente conocidos.

Para determinar si la economía de una nación realmente está creciendo o por el contrario se contrae en tamaño, los economistas emplean la medida de producción total llamada producto interno bruto real.

El PIB real es el valor total de los bienes y servicios producidos durante un año o período en particular, que se ajusta contra el índice general de precios para eliminar los efectos de la inflación.

Si cada producto o servicio final producido, desde la producción de alfileres hasta la comida rápida, se valorará tan solo con su precio de mercado actual, y luego sumáramos el valor total de la producción, no podríamos afirmar con certeza si el total habrá cambiado debido a que la producción cambió o porque los precios se han disparado. Si para efectos comparativos se empleara el PIB nominal, en dos regiones con características muy similares que generen la misma cantidad de productos, donde una reportara más inflación que otra, concluiríamos erradamente que el PIB es mayor en la economía con más inflación.

Cuando apelamos tan solo por las cifras nominales de ventas, no podemos saber si los ingresos brutos de una empresa de un año a otro se han incrementado por un aumento de las cantidades vendidas o por efecto del incremento en los precios.

Podríamos concluir que la producción va “viento en popa” cuando ésta incluso puede estar disminuyendo.

De allí la importancia de conocer el trasfondo de los costos nominales versus los costos reales.

Este artículo fue escrito, editado y revisado exhaustivamente por el equipo de Cuida Tu Dinero con la finalidad de asegurar que los lectores reciban la mejor y más detallada información posible. Para enviarnos tus inquietudes, ideas o simplemente saber más acerca de Cuida Tu Dinero, escríbenos aquí.