10 cosas que tienes que saber sobre criptomonedas

Escrito por Freddy Fernandez Torres ; última actualización: April 09, 2018

Probablemente has oído hablar del Bitcoin, pero ¿sabías que no es el único tipo de criptomoneda que existe? Hay varios tipos de "monedas" digitales y, aunque los precios del Bitcoin estén subiendo, puede que haya otras que desees comprar. Sin embargo, hay algunos consejos que debes tener en cuenta antes de realizar estas inversiones, porque aún cuando parezcan "algo seguras", en verdad su volatilidad hace que a cualquiera le resulte rápido perder miles de dólares. Aquí encontrarás información que debes saber antes de comprar.

1. Los profesionales se resisten a las  criptomonedas

Hay personas, como el CEO de Berkshire Hathaway INC., Warren Buffett y el CEO de JP Morgan, Jamie Dimon, tienen la responsabilidad de garantizar que el dinero de sus inversores esté seguro. Así que tiene sentido su oposición pública al Bitcoin y a otras criptomonedas. Cualquier inversión no asegurada, una que pueda perder o ganar la mitad de su valor en un solo día, no parece a los inversores un movimiento convencionalmente inteligente. Dimon llegó al extremo de decir que la gente "lo suficientemente estúpida como para comprarla pagará el precio algún día". Sin embargo, eso puede no ser del todo cierto.

No existe un precedente para algo como las criptomonedas. Los resultados del pasado no predicen las rentabilidades futuras, por lo que no hay forma de decir cuánto podrían perder o ganar los inversores. Visto así, si bien es inteligente escuchar a los inversores veteranos, también es inteligente que al final tomes tu propia decisión.

2. Se ejecutan en la tecnología Blockchain

Una vez que la gente descubre cuánto valen estas criptomonedas, la siguiente gran pregunta es, ¿cómo funcionan? La respuesta corta está en la tecnología de cadena de bloques o "blockchain", pero no es tan simple. Algunos han llamado a la tecnología Blockchain la segunda llegada de Internet, pero por ahora, lo importante es que así es como se compran y venden las criptomonedas.

En resumen, cada moneda tiene su propia cadena de bloques. Se llama así porque cuando los "mineros" registran las transacciones en la "contabilidad pública", agregan otro bloque a la cadena. Las propias monedas también se almacenan en esta cadena y, cuando se lanzan nuevas monedas, se hace en la cadena para que las encuentren los mineros.

Con esto en mente, cada cadena de bloques ofrece beneficios diferentes. El Bitcoin es un poco más robusto que el Litecoin, lo que significa que las transacciones tardan un poco más. Además, algunas monedas requieren grandes cantidades de energía de los mineros, por lo que algunas de ellas, como Envion, se enorgullecen de ser eficientes en energía. Esta es la razón por la que algunos inversionistas piensan que en el futuro ciertas monedas tendrán un mejor desempeño para las transacciones reales que otras.

3. Puedes comprar o vender donde y cuando quieras

A diferencia del mercado de acciones, que sólo está abierto durante el horario comercial y de lunes a viernes, las criptomonedas se pueden comercializar en cualquier momento del día o de la noche, lo que las hace atractivas para los inversores. Si ves que el precio de Ethereum aumenta durante la noche, puedes comprarlo en ese momento. En cambio, en el mercado de acciones, no es tan fácil comprar fuera de horario.

Esto también funciona para compras ocasionales, porque las criptomonedas son universales. En lugar de tener que cambiar los dólares estadounidenses a euros, simplemente puedes pagar con cualquier criptomoneda que acepten donde estés (siempre y cuando tengas algo de esa moneda para usar).

Esto significa que ya sea que estés de vacaciones sentado en una playa o en tu escritorio, hacer una transacción es fácil y rápido.

4. Hay pocas barreras para entrar

Como puedes comprar y vender en cualquier lugar y momento, existen menos barreras de ingreso, empezando por la cantidad que necesitas invertir. Cuando alguien ve el precio de las monedas más grandes, como Bitcoin o Ethereum, se desanima por su alto costo. Sin embargo, ese no es el monto necesario para comenzar. Cada una de las monedas virtuales se divide en millones de piezas, lo que significa que puedes invertir en Bitcoin por tan solo US$ 10. No ocurre así con las inversiones tradicionales, en las que a menudo hay una cantidad mínima que se debe invertir para comenzar.

Otra barrera que no es necesario superar es su facilidad de uso. Si bien no es muy sencillo comprar monedas como Ripple, las aplicaciones como Coinbase han hecho que para los inversores sea más fácil que nunca acceder a alguna moneda digital. Por un momento, en diciembre de 2017, Coinbase fue la principal aplicación de iPhone en Estados Unidos, lo que demuestra que definitivamente la gente le apetece subir a bordo. De hecho, durante ese mismo mes, Coinbase tuvo que detener la compra y venta de algunas monedas debido a la gran cantidad de gente que estaba comprando y vendiendo (lo cual generó una controversia completamente diferente)..

Dado que es tan fácil como descargar una aplicación, vincular una tarjeta de crédito o una cuenta bancaria para comenzar, se entiende con claridad por qué muchos están saltando a bordo del tren de las criptomonedas.

5. La criptomoneda no está regulada

Aquí es donde las criptomonedas comienzan a ponerse un poco arriesgadas, literalmente. Las inversiones suelen estar respaldadas por algo de valor. El efectivo está (técnicamente) respaldado por oro y las acciones por una empresa, pero el valor de las criptomonedas depende de su demanda. Debido a ello, no existe la seguridad de que el valor de una inversión se mantenga .

Sin embargo, las criptomonedas sí proporcionan un valor inherente al que muchos consideran lo suficientemente valioso como para seguir adelante e invertir en ella dólares que les ha costado mucho ganar. Este valor es dado por la creencia de que nos estamos moviendo a un mundo más digital y las transacciones con criptomonedas se pueden hacer de forma relativamente anónima (dependiendo de la plataforma de compra que se usa). Además, está la naturaleza universal del uso de monedas digitales para realizar transacciones internacionales, lo que constituye otro valor inherente.

6. El Sr. Maravilloso (Wonderful) de "Shark Tank" estuvo a punto de cerrar un trato con Bitcoin

El multimillonario Kevin O'Leary, también conocido como el Sr. Maravilloso (Wonderful) en el programa de televisión Shark Tank, explicó recientemente cómo fue su experiencia con una transacción en Bitcoin. Como buscaba efectuar una compra por un valor 200.000 US$ en el extranjero, sugirió que se pagase con Bitcoin, pero debido a su naturaleza volátil, esta simple transacción de 200.000 dólares podría convertirse fácilmente en una en la que el valor de la moneda digital bajara a 160.000 US$, por lo que él tendría la obligación de asegurar el valor del Bitcoin, lo que no era posible y se frustró la transacción.

Al final, dijo: "No lo considero una moneda" por esas razones.

Hasta ahora, es cierto que es difícil usar las criptomonedas como una verdadera moneda porque el valor fluctúa mucho, pero puede que no sea así en el futuro.

7. Es finita la cantidad de monedas disponibles

Otra razón por la que algunos confían más en las criptomonedas que en la moneda actual es porque hay una cantidad limitada de ellas disponibles, mientras que el dinero puede simplemente imprimirse con fines económicos o inflacionarios.

Por ejemplo, sólo habrá 21 millones de Bitcoin en circulación. Están listos para ser liberados en la cadena de bloques en una fecha predeterminada. Una vez que estén todos minados, eso será todo el Bitcoin que esté disponible. Lo que suceda con su valor de allí en adelante es un tema de especulación, pero el punto es que las criptomonedas probablemente no estarán sujetas a la inflación de la misma manera que ocurre con el efectivo tradicional, un concepto que resulta cómodo para algunos inversores.

8. "Asume que ya has perdido tu dinero"

Estas son sabias palabras del multimillonario Mark Cuban, figura recurrente del programa Shark Tank. En lugar de decirle a la gente que evite las criptomonedas, Cuban aconseja a los inversores "pretender que ya has perdido tu dinero". Aunque generalmente no es un buen consejo pensar en inversiones de manera similara a tirar los dados en Las Vegas, ese debería ser el pensamiento cuando se trata de criptomonedas.

Considera esto: en caso de haber realizado una inversión en Bitcoin a principios de 2017, cuando valía menos de US$ 800, habrías ganado alrededor de US$ 18.000 al cierre del año. Sin embargo, hay nuevas criptomonedas que ganan fuerza cada día y, aunque el Bitcoin sigue siendo el rey, no se sabe si retendrá ese lugar o si otra moneda más ágil ocupará su trono. Además, si no estás atento a los mercados todos los días, es fácil pasar por alto la recesión (si hay alguna), por lo que podrías perder tu inversión en cuestión de horas.

9. Si pierdes tu "billetera", tu dinero está perdido

Esta es quizás una de las perspectivas más aterradoras de las criptomonedas. Como su oferta principal es el anonimato en las compras, las "billeteras" digitales donde se almacenan son muy parecidas a tu propia billetera real. Si tenías US$ 10,000 en tu billetera y la pierdes ... se van para siempre. Esto es así también para las billeteras digitales. Sólo tú tienes los códigos para abrirla, si los pierdes no hay ninguna recuperación posible.

Aunque esta idea produce mucha ansiedad, existen formas de evitar que ocurra. Algunas plataformas de negociación ofrecen carteras asociadas a tu cuenta, por lo que tienes acceso a ellas con tu nombre de usuario y contraseña. Sin embargo, debes considerar que este tipo de billeteras está sujeta a las vulnerabilidades de seguridad que pueda tener el sitio de alojamiento, como sucedió en el infame caso del hackeo a Mt. Gox, que hizo perder a sus usuarios millones en Bitcoin.

10. Cuidado con las ICO

Las ICO (Ofertas iniciales de monedas, por sus siglas en inglés) son las ofertas iniciales que hacen las empresas cuando introducen su moneda en el mercado. Hay miles de criptomonedas en el mundo y cada una aspira a ser el próximo Bitcoin. La lógica indica que eso no sucederá con todas. Antes de que estés dispuesto a gastar US$ 100 o más en comprar la "próxima gran cosa", da un paso atrás y valora si realmente puedes permitirte tal riesgo. De hecho, las ICO son tan riesgosas que han sido prohibidas en China.

Si estás ansioso por comprar una nueva moneda antes de que se haga popular, debes estar atento a los titulares y ver lo que dicen los profesionales. Estamos al inicio de lo que podría ser el futuro del dinero, así que no te apresures e invierte sabiamente.

Este artículo fue realizado con la ayuda de pocketsense.com

Este artículo fue escrito, editado y revisado exhaustivamente por el equipo de Cuida Tu Dinero con la finalidad de asegurar que los lectores reciban la mejor y más detallada información posible. Para enviarnos tus inquietudes, ideas o simplemente saber más acerca de Cuida Tu Dinero, escríbenos aquí.

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