¿Qué es una variable nominal?

Escrito por Rocco Pendola ; última actualización: February 01, 2018
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Cuando completas una encuesta, tus respuestas a menudo son reunidas y analizadas con herramientas estadísticas. Las variables nominales son recogidas para ubicar a las personas en grupos. Así, las variables nominales son llamadas variables categóricas.

Definición

Según los investigadores de la Universidad de California, Los Ángeles, las variables nominales contienen dos o más categorías sin un orden natural. Son esencialmente datos etiquetados y recogidos en un estudio.

Comprensión

El profesor de la Universidad de Delaware, Dr. John H. McDonald, observa que una variable nominal individual es un nombre, no un número.

Ejemplos

McDonald menciona una variable nominal común, el género (femenino o masculino). Otros ejemplos incluyen la afiliación política, color de cabello o preferencia de bebidas.

Presentación

Las variables nominales a menudo son descritas en términos de porcentajes o proporciones, escribe McDonald. Por ejemplo, cuando escuchas una estadística donde un 42% de los encuestados eran masculinos y el 58% femenino, el cómputo total de la variable nominal "género" está siendo reportada.

Análisis

Es común que los investigadores conviertan las mediciones de las variables en una variable nominal por propósitos analíticos. McDonald usa el ejemplo de agrupar a las personas en grupos de colesterol "alto" y "bajo" basado en los niveles numéricos de colesterol, que es una variable numérica. Se establece primero un punto de corte: quien esté debajo de esa cifra entra en el grupo "bajo", y todo el que esté por encima, va en el grupo "alto".

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