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¿Qué sucede cuando el costo marginal es inferior al costo promedio?

Escrito por Karina Da Silva última actualización: September 06, 2018

Dentro de cualquier empresa u organización existen varios tipos de costos que están relacionados con sus operaciones diarias, como es el caso del costo marginal y costo medio. El correcto cálculo de los costos de fabricación o de prestación de servicios permitirá a la empresa determinar los precios de venta idóneos y asegurar su rentabilidad.

Algunos empresarios o dueños de negocios establecen, de forma errada, los precios de venta en función de los precios de su competencia. Muchas veces estos precios no alcanzan a cubrir sus propios costos, con lo cual se genera pérdidas para la empresa. La falta de un buen análisis de costos es uno de los motivos más comunes de la poca o nula rentabilidad de una empresa.

A continuación explicaremos que son el costo marginal y costo medio, además de la relación que existe entre ambos.

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¿Qué es el costo medio?

Los costos de una empresa se clasifican en: costos fijos y costos variables.

Los costos fijos son los que se generan independientemente de las unidades producidas, es una erogación con la que se debe cumplir obligatoriamente. Es decir, produzca o no produzca, la empresa debe pagar sus costos fijos. Por ejemplo, el pago del canon de arrendamiento del galpón o edificio industrial.

Los costos variables son los que varían en función de la producción de la empresa, es decir, según el número de unidades producidas. Por ejemplo, la materia prima que se utiliza para fabricar los productos es un costo variable que aumentará o disminuirá en función de la cantidad de unidades producidas.

El costo medio o costo promedio total, es la suma de los costos fijos medios más los costos variables medios. Ambos se obtienen al dividir los costos fijos y los costos variables entre las unidades producidas.

El costo medio será cada vez menor a medida que aumenta la producción. Al principio comienzan a disminuir los costos fijos medios que disminuyen siempre a medida que aumenta la producción, al igual que los costos variables medios. El nivel de producción llegará a una fase en la que, al incrementar la producción, aumentará el costo variable medio, aunque siguen cayendo los costos medios debido al impacto de la caída de los costos fijos medios. Sin embargo, como la caída del costo fijo es cada vez más pequeña, llegará a un punto en el que el costo medio se hará mayor a medida que la producción aumenta, ya que el costo variable medio sigue aumentando.

Resumiendo, cuando se alcanza la etapa en la que el aumento del costo variable medio es igual a lo que se reduce el costo fijo medio, el costo medio dejará de disminuir. Allí tocará su mínimo para luego comenzar a aumentar a medida que se produce más.

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¿Qué es el costo marginal?

El costo marginal es el costo en el que se incurre por producir una unidad o el ahorro que representa producir una unidad menos. Es decir, el costo marginal variará también en función de las unidades producidas. Por ejemplo, si una empresa necesita gastar US$8 en materias primas y US$4 en mano de obra para producir otra unidad de su producto, el costo marginal de este producto es de US$12.

En el costo marginal no hay influencia del costo fijo.

Al igual que sucede con el costo medio, el costo marginal disminuirá al principio porque las unidades adicionales que se producen necesitan menos recursos. Sin embargo, después de alcanzar un punto de producción comenzará a aumentar debido a la complejidad que representa manejar una empresa más grande.

Las empresas maximizan sus ganancias mediante la producción de la cantidad de unidades que les garantice que el costo marginal sea igual al ingreso marginal, ya que producir más o menos significa que el negocio o no puede obtener beneficios adicionales o que está activamente disminuyendo su ganancia.

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Relación entre el costo marginal y costo medio

Mientras el costo marginal sea inferior al costo total medio, es decir, mientras el costo de producir una unidad adicional sea inferior al costo total medio, el costo total medio será decreciente. Sin embargo, desde que el costo marginal supera el costo total promedio, el coste total promedio comienza a subir.

Las empresas deben producir en su nivel de actividad más eficiente, es decir, en el punto más bajo de la curva de costo promedio

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