Cómo obtener ayuda para pagar tu factura de luz

De vez en cuando los consumidores necesitan ayuda con el pago de la factura de la luz. Esta ayuda está disponible y va desde pequeños préstamos personales hasta programas de asistencia de las propias empresas.

En este sentido, es importante que te adelantes y busques asistencia antes de la fecha de corte si tienes problemas para pagar la factura de luz. Aprovecha los últimos 21 días antes de la fecha para ponerte en contacto con organizaciones que puedan ayudarte.

Si llegas a los últimos cinco días antes de la fecha de corte, deberás solicitar una ayuda de pago de emergencia. Estas ayudas pueden venir de diferentes instituciones:

  • Ayuda gubernamental
  • Caridad
  • Programas de asistencia de empresas

Es necesario que evites que tu servicio eléctrico sea cortado, ya que una vez que esto sucede las compañías cobran una tasa por reconexión.

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Programa de Asistencia de Energía para Hogares de Bajos Ingresos

En el caso de que tengas constantemente problemas para pagar tu factura de luz, lo mejor que puedes hacer es aplicar a algún programa gubernamental, como el Programa de Asistencia de Energía para Hogares de Bajos Ingresos, o LIHEAP por sus siglas en inglés.

Entre sus servicios, el LIHEAP ofrece ayuda financiera para costear las facturas por calefacción y refrigeración, así como también ofrece asistencia para mejorar la eficiencia energética de los hogares a través del programa Weatherization Assistance Program. Puedes averiguar más ingresando a este link.

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¿Cómo aplicar al LIHEAP?

Para aplicar, tu hogar debe tener un ingreso que dependerá del estado en el que te encuentres, pero por lo general el monto ronda los US$17,820 para hogares de una sola persona.

A este monto se le agrega US$6,240 por cada persona adicional. Por lo tanto, si tu familia es de cuatro personas, entonces tu hogar debe percibir un ingreso igual o menor a US$36,540 anuales para poder aplicar al programa.

En el caso de que hayas accedido a los programas Supplemental Security Income (SSI) o Temporary Assistance for Needy Families (TANF), puedes acceder al LIHEAP automáticamente.

Para aplicar, debes encontrar la oficina LIHEAP más cercana a tu localidad (puedes ayudarte con este link) o contactar a la National Energy Assistance Referral a través de este número 1-866-674-6327, o este correo electrónico energy@ncat.org.

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Caridad

Aplicar a programas como el LIHEAP puede ser de gran ayuda en el largo plazo, pero si estás en riesgo de que tu servicio eléctrico sea suspendido pronto, debes buscar ayuda de inmediato. Las iglesias y las agencias gubernamentales pueden ayudarte en este caso.

Una cosa que puedes hacer es llamar al 211. Un operador te pondrá en contacto con diferentes organizaciones que podrán ayudarte con tu factura de la luz y cualquier otro problema que tengas para pagar tus servicios básicos. Ellos te pondrán contacto con organizaciones como:

  • Salvation Army
  • Catholic Charities
  • Love Inc.
  • Lutheran Social Ministry
  • Vincent De Paul
  • Jewish Federation of North America
  • Urban League

Como mencioné, es buena idea contactar a las iglesias en caso de emergencia. Usualmente encontrarás allí personal que se encarga de asistir a las personas en situaciones de emergencia. Llama a las iglesias de tu localidad y pregunta si tienen algún tipo de programa de asistencia familiar que te pueda servir para pagar tu factura de luz.

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Programas de asistencia de empresas

Por lo general, las compañías de servicios ofrecen planes de asistencia a sus clientes. Este puede ser el caso de la empresa que te presta su servicio eléctrico, así que es importante que en casos de emergencia les comuniques tu situación.

Los planes de pago de los programas de asistencia funcionan de la siguiente manera: la empresa toma tu saldo y agrega una pequeña cantidad a las facturas mensuales futuras hasta que la deuda sea pagada.

Otra opción que te puede ser planteada es pagar una tarifa fija determinada por su factura promedio de servicios públicos en los últimos 12 meses. Esto debería ayudarte a realizar un presupuesto más eficiente y evitar una factura enorme en los meses cálidos o fríos.

Algunas empresas de servicios públicos se asocian con organizaciones benéficas locales y pueden ayudarte a encontrar ayuda. Duke Energy, por ejemplo, tiene un Fondo de Vecinos de Energía que funciona en conjunto con agencias locales en el estado de Florida.

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El Dollar Energy Fund trabaja con 31 empresas de servicios públicos diferentes en alrededor de 12 estados para brindar ayuda en forma de subvenciones similares a LIHEAP.

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Consejos

  • Contacta con la compañía eléctrica de tu ciudad y solicita información sobre los programas de asistencia de pago.
  • Pide un Fondo de Servicio Universal, que se establece en la mayoría de las ciudades para ayudar a los consumidores a compensar el coste de la vida.
  • Pide un plan de pago por escrito, explicando tu situación financiera. Establece un pago mensual específico y realiza ese pago cada mes.
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