Cómo identificar chatarra de bronce y cobre

Escrito por Ana P. Ferrari última actualización: September 18, 2018

La venta de metales chatarra es una manera de ganar un poco de dinero extra mientras limpias tu hogar de electrodomésticos dañados o lo que queda de las reparaciones hogareñas.

Chatarra define a un metal de desecho, que puede ser reciclable o reutilizable. Cuando se habla de chatarra ¡el cobre es el rey!

El cobre es uno de los metales más valiosos cuando se trata de chatarra para recolección y reutilización. Le siguen sus aleaciones de bronce y latón.

El cobre y sus aleaciones son muy comunes y aun así comparativamente valiosos respecto a los metales ferrosos. El cobre según asm-recycling.co.uk tiene una vida “infinitamente reciclable” se utiliza y reutiliza en computadoras, electrodomésticos, motores, cableados e infinidad de utensilios del hogar.

De acuerdo con Iscrapapp.com, el precio promedio de la chatarra de cobre para el primer semestre del 2018 en Estados Unidos fue de US$ 1.93 por libra, la chatarra de cobre tipo 1, de mayor pureza llegó a cotizarse en US$ 2.39 por libra siendo el más valioso. Le sigue la chatarra de bronce con US$ 1.37 por libra, el latón US$ 1,3 la libra.

Mientras el aluminio se cotiza en apenas US$ 0.37 la libra y mucho más bajo resulta la libra de chatarra de hierro en US$ 0,075.

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Cobre, bronce y latón

El cobre es un metal no ferroso que se encuentra en forma natural en el suelo a diferencia del latón y el bronce que son aleaciones hechas por el hombre.

El cobre se usa en una amplia gama de productos por sus nobles propiedades. Excelente conductividad térmica y eléctrica, excelente maleabilidad, ductilidad y buena resistencia.

Curiosamente el cobre y sus aleaciones pueden tener un uso médico en la esterilización de heridas, por su alta capacidad antimicrobiana. Actualmente el cobre encuentra un mayor uso en las instalaciones eléctricas y artefactos eléctricos por su alta conductividad.

Latón es una de las aleaciones más usadas del cobre. Se produce al agregar zinc al cobre. El grado de zinc que se aplique al cobre determinará una amplia variedad de colores y propiedades.

El color del latón va de rojizo a amarillo siendo más amarillento mientras más concentración de zinc reúna. El zinc otorga a la aleación mucha más resistencia y ductilidad.

El latón encuentra un uso amplio en nuestros hogares como formas decorativas, los apliques de puertas y cerraduras, asemejando al oro. De latón también se hacen instrumentos musicales como la trompeta, curiosamente se usa en las cañerías y accesorios visibles como sifones y rejillas.

Finalmente el bronce es una aleación de cobre con otros metales, en la mayoría de los casos el estaño, aunque también se puede usar el aluminio o el manganeso. Se crean aleaciones de bronce para darle más dureza al cobre. El color del bronce es marrón rojizo y opaco.

El bronce se emplea en construcción por su alta resistencia, en campanas, en medallas, estatuas, monedas, en la mecánica en piezas para la transmisión de movimientos, por su alta resistencia al desgaste por roce y corrosión.

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¿Cómo diferenciar el cobre del bronce?

Saber diferenciar cobre de sus aleaciones como latón y bronce puede ser muy útil antes de pensar en venderlo. Más aún si consideras un modelo simple de emprender como el negocio de reciclaje de metales.

Por las características que hemos descrito hasta ahora, el valor de cada chatarra varía, en especial el cobre respecto a sus aleaciones.

Para diferenciarlos debes notar el uso que se le dio metal. Por ejemplo, el cobre se usa comúnmente en el cableado de los dispositivos eléctricos y en ollas para cocinar. Latón y bronce se usan más para arte decorativo y para las cañerías de un hogar.

Examina el color del metal. El cobre puro es rosa o rojizo, aunque se lo puede teñir de rojo, naranja o verdoso. El latón es amarillo y se puede teñir para darle un color envejecido. El bronce se puede ver más como el cobre aunque tiende a verse marrón, semejando madera muy oscura.

Mantén el metal en tu mano para determinar su peso. El cobre es más pesado que sus aleaciones al menos que el latón por su composición química. El cobre tiene la misma densidad y peso que el acero, mientras que el latón es más ligero y endeble.

Examina cualquier marca en el metal. Estampados que digan “aleación de cobre” o bronce se refieren a mezclas con otros metales. El cobre puro generalmente no tiene estampados.

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