Cómo calcular la balanza de pagos

Escrito por Macarena Cansino última actualización: September 10, 2019

La balanza de pagos es un indicador contable que compara las transacciones comerciales que realizan determinadas personas o empresas de un país hacia el exterior, con las que se reciben desde el extranjero.

En la balanza de pagos se miden operaciones comerciales, pagos por servicios y movimientos de capital. Estos pueden ser tanto de parte de empresas públicas como privadas y personas particulares.

En esencia, el estado de la balanza de pagos se puede apreciar en la relación positiva o negativa de las importaciones y exportaciones entre dos países o entre una nación y el resto del mundo.

Si un país tiene una balanza de pagos positiva, entonces podemos decir que tiene un mayor flujo de dinero entrante.

Lee también: ¿Cómo determinar el valor actual de una anualidad?

Pero si el mismo tiene una balanza de pagos negativa, entonces ese país tendrá mayor flujo de dinero saliente.

Una de los usos más notables de la Balanza de Pagos es que es útil como indicador macroeconómico, ya que permite ver de manera clara la situación económica de un país en particular.

Los indicadores macroeconómicos son aquellas cifras que se pueden tomar como referencia para medir el estado económico de un país.

Esto incluye el Producto Interno Bruto (PIB), tasa de desempleo, Balanza de Pagos, Índice de Precios al Consumo (IPC) y el Índice de Manufactura, entre otros.

Revisemos entonces en qué consiste una balanza de pagos, utilidad y sus características.

Quizás te interesa: ¿Cómo se mide la estabilidad económica?

¿Cuál es la estructura de la balanza de pagos?

La Balanza de Pagos de un país es un documento contable y como tal debe incluir cuentas que describan desde el punto de vista de la contabilidad el tamaño del movimiento económico hacia y desde el extranjero.

Por tal razón, al analizar o calcular la balanza de pagos de un país, se deben considerar cuatro cuentas principales, como son:

1.- Balanza por cuenta corriente

2.- Balanza de cuenta de capital

3.- Balanza de cuenta financiera

4.- Cuenta de errores y omisiones

Vamos a detallar cada una de estas cuentas principales y sus características.

¿En qué consiste la Balanza por Cuenta Corriente?

La Balanza por Cuenta Corriente es la que mayor atención recibe de parte de los economistas, pues refleja mejor la situación económica de un país.

En esta cuenta se incluyen los movimientos correspondientes a la importación y exportación de productos y servicios, transferencias de capital y rentas.

Esta cuenta se divide a su vez en cuatro subcuentas:

Subcuenta de Balanza Comercial

Subcuenta de Balanza de Servicios

Subcuenta de Balanza de Rentas

Subcuenta de Balanza de Transferencias

¿Qué es la Balanza de Cuenta de Capital?

En esta entrada contable de la Balanza de Pagos de un país se anotan los movimientos correspondientes al movimiento de capitales.

Principalmente la Balanza de Cuenta de Capital se refiere a las ayudas o remesas recibidas desde el exterior y la compraventa de bienes que no son de tipo financiero.

¿Qué es la Balanza de Cuenta Financiera?

En la entrada Balanza de Cuenta Financiera se anotan los préstamos financieros que un país solicita a entes multilaterales, bancas de desarrollo internacional o a otros países por acuerdo entre gobiernos.

También se anotan aquí todas las inversiones y depósitos monetarios o en metales preciosos hechas por entes, empresas o particulares de otra nación.

¿Qué es la Cuenta de Errores y Omisiones?

Esta es una cuenta basada en una estimación del posible error cometido al estimar las importaciones y exportaciones de un país.

La Cuenta de Errores y Omisiones permite ajustar con mayor exactitud el informe contable de la Balanza de Pagos. Esto es debido a que es prácticamente imposible conseguir un 100 por ciento de fidelidad al recopilar los datos económicos de todo un país.

Superávit y déficit en la balanza de pagos

Hay que agregar que cada una de estas balanzas puede arrojar un saldo positivo o negativo. En el primer caso la balanza registraría un Superávit, mientras que en el segundo hablamos de un Déficit.

En todo caso, lo importante no es el equilibrio particular de cada una de estas balanzas, sino de la Balanza de Pagos como un todo. Desde el punto de vista contable, la Balanza de Pagos de un país siempre tiende a estar en equilibrio.

Por ejemplo, si la Balanza por Cuenta Corriente registra un déficit, lo más seguro es que la Balanza de Cuenta de Capital muestre un superávit. Un caso muy frecuente sería el de un país que importa mucho más que lo que exporta.

Si este país puede realizar más importaciones que exportaciones (déficit en balanza de cuenta corriente) es porque tiene suficientes recursos para pagarlas, ya sea por recibir inversión extranjera o créditos internacionales (superávit en cuenta de capital).

¿Cuáles son los pasos para calcular la Balanza de Pagos de un país?

1.- Recopila la información más detallada posible sobre los movimientos económicos del país hacia el resto del mundo.

Aplica la tabla contable explicada más arriba, tratando de completar cada renglón lo más detalladamente posible con información de bancos centrales y entes estatales que regulan el comercio externo.

Agrega la información recogida en informes y páginas web de las organizaciones empresariales privadas y grupos de analistas con respecto al intercambio comercial internacional.

2.- Determina el monto de las exportaciones del país que te interesa analizar. Esta cantidad debe incluir todas sus exportaciones de bienes, así como inversiones, préstamos y depósitos de capital realizados en el segundo país.

Por ejemplo, el país A tiene US$ 1.500.000.000 en exportaciones.

3.- Determina la cantidad de importaciones del país analizado. Aquí debes incluir todas las importaciones de bienes, así como la inversión extranjera y préstamos que se reciben desde el extranjero.

4.- En el ejemplo, el país A tiene US$ 2.300.000.000 en importaciones.

5.- Resta la cantidad de importaciones a la de exportaciones.

En nuestro ejemplo, (US$ 1.500.000.000 menos US$ 2.300.000.000 equivale a una balanza de pagos de US$ 800.000.000 negativos.

Esto significa que el país A tiene una Balanza de Pagos negativa por US$ 800 millones de dólares.

Consideraciones finales sobre la balanza de pagos

Que una balanza de pagos muestre déficit no significa que el país analizado sufra necesariamente una mala situación económica.

Sin embargo, la Balanza de Pagos es una herramienta muy usada por los gobiernos para entender si se están produciendo suficientes ingresos para cubrir el costo de su crecimiento económico.

Te recomendamos leer: ¿Cómo corregir un déficit de balanza de pagos?

Por norma, los entes multilaterales que son los principales financistas de proyectos de desarrollo en el mundo, exigen a los gobiernos informar sobre sus balanzas de pagos trimestral o anualmente.

La balanza de pagos también ha sido usada como base por muchos gobiernos para diseñar políticas que permitan estimular la producción nacional de bienes actualmente importados o aumentar la exportación de aquellos que por una razón u otra se están quedando solo en el mercado local.

Algunas veces, ciertos gobiernos usan estos balances para justificar medidas proteccionistas y aumentar las tasas sobre las importaciones, pero esto solo sirve para alterar el equilibrio económico y pocas veces da buenos resultados.

Este artículo fue escrito, editado y revisado exhaustivamente por el equipo de Cuida Tu Dinero con la finalidad de asegurar que los lectores reciban la mejor y más detallada información posible. Para enviarnos tus inquietudes, ideas o simplemente saber más acerca de Cuida Tu Dinero, escríbenos aquí.