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La definición de valor nominal de las acciones

Escrito por Aron Mejias Revisado por Karina Da Silva, Lic. última actualización: March 18, 2019

El valor nominal de una acción es el monto que se imprime en la cara de cada certificado de acciones. Este valor se determina cuando se incorpora un negocio, y es el valor mínimo por la que cada acción puede ser expedida.

En este sentido, las acciones no pueden ser vendidas por un importe inferior a su valor nominal.

Sin embargo, este monto tiene poca importancia en el valor real la acción. Por ejemplo, las acciones con un valor nominal de US$1 se pueden cambiar por US$15 en la bolsa de valores.

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¿Cómo se determina el valor nominal de una acción?

Existen diferentes factores que influyen o determinan el monto que una compañía coloca como valor nominal para cada acción. En un principio, el monto acordado debe ser acordado atendiendo a los objetivos de la compañía:

  • Objetivo inicial de capitalización
  • Número de acciones públicas a ser ofrecidas, así como el status de posesión de los poseedores iniciales.
  • Predicciones de las fluctuaciones de los precios de las acciones luego de que sean ofrecidas en el mercado de valores.

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La razón de satisfacer estos objetivos radica en dar optimismo y seguridad a los entes del mercado (otras compañías, analistas y posibles inversores), que puedan estar interesados en la compañía así como en las posibilidades que esta tenga de presentar un continuo crecimiento de los beneficios a través del tiempo.

¿Por qué las acciones tienen un valor nominal bajo?

Las empresas emiten acciones con valor nominal bajo, o incluso sin valor nominal, porque esto amortigua al negocio de la responsabilidad con los accionistas.

Generalmente las acciones se emiten con muy bajos valores de par, por lo general de US$1, pudiendo llegar a mínimos como US$0,01. Esto se debe a que cuando el precio de la acción cae, un alto valor de par daría un pasivo a la empresa.

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Por ejemplo, si el valor nominal de una acción es de US$10, y la acción se cotizó a US$5 en la bolsa de valores, la empresa tendría, teóricamente, una responsabilidad de US$5 por acción a sus accionistas.

¿Qué implica la ausencia de valor nominal?

Para evitar esta potencial responsabilidad, las compañías emiten acciones con valores nominales bajos. Por otro lado, las compañías pequeñas cuyo objetivo es tener un número limitado de accionistas emiten acciones con un valor nominal de US$1.00.

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En ambos escenarios, el valor nominal no es más que un ítem de contabilidad al margen de la sección de los accionistas en la hoja de balance. El valor real de la acción, es decir, lo que los accionistas pagan por ella, se coloca separada en la misma sección bajo el nombre de “capital pagado como exceso de valor nominal”.

¿Qué es el capital autorizado?

El capital autorizado, o capital social, es el número de acciones que la empresa está autorizada a vender. Este capital es determinado y aprobado por el estado de incorporación, cuando la compañía es establecida.

Muchos estados exigen que el capital autorizado tenga un valor nominal para así poder establecer un capital mínimo legal para los acreedores. Por su lado, el capital legal es el valor nominal de las acciones y el número de acciones en circulación, que es el número de acciones que los inversores tienen actualmente.

Efecto en una hoja de balance

Desde la perspectiva de la empresa, el capital social de la misma es el valor nominal de las acciones multiplicado por el número de acciones. Por ejemplo, una empresa con 1.000 acciones y un valor par de US$0,5 por acción tiene un capital social de US$500.

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Cuando se emiten las acciones de la sociedad por un importe superior a su valor nominal, se añade el exceso a la cuenta de prima de emisión en el balance de la empresa.

En el ejemplo anterior, si cada una de las acciones de US$0,50 fue emitida por US$2, el exceso de US$1,50 por cada acción iría a la reserva por prima de emisión, dando un total de US$1500 para todas las 1.000 acciones.

¿Qué significa división de acciones?

Una división de acciones es un acuerdo en el que un accionista tiene la opción de aumentar su número de acciones.

Por ejemplo, en un 3-en-1, la entrada de un accionista tendría una cuota adicional por cada 3 acciones. Si un inversor tiene 3.000 acciones, una división de 3 por 1 significaría que el inversor tendría 4.000 acciones después de la división.

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Por otro lado, la división de acciones disminuye el valor nominal en la misma proporción; en el ejemplo, si el valor nominal de cada acción era de US$0,3 antes de la división, el nuevo valor nominal será de US$0,1.

¿Qué son las acciones preferentes y las acciones ordinarias?

En una corporación, el valor nominal de la acción puede ser diferente tanto para las acciones ordinarias como para las acciones preferentes. En general, las acciones preferentes y acciones ordinarias difieren en características y derechos.

Los accionistas comunes tienen derecho a voto, mientras que los poseedores de acciones preferentes no; los accionistas preferentes tienen derecho a un dividendo fijo, mientras que los accionistas comunes no lo tienen.

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Dado que el dividendo se calcula sobre la base de un porcentaje predefinido de valor nominal, se deduce que las acciones preferentes tienen un valor nominal muy superior a las acciones ordinarias.

¿Qué es la responsabilidad legal del valor nominal?

El mandato del valor nominal de una acción crea una subsecuente responsabilidad legal a la cual están sujetos los poseedores de las mismas, quienes además tienen que contribuir con un mínimo establecido al momento de la creación de la compañía.

En el caso de que no sea así, y la compañía necesite los fondos, los poseedores de las acciones son responsables de la diferencia entre el valor real y el valor nominal, si el precio de emisión es menor al del valor nominal, esencialmente “por debajo del par”.

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