La definición de PMC y PMA en economía

Escrito por Estefanía Mac Revisado por Karina Da Silva, Lic. última actualización: April 25, 2019

Supongamos que recibes un aumento de sueldo. ¡Qué buena noticia! Es probable que quieras gastar ese dinero adicional en un objeto que has querido adquirir por mucho tiempo, o que incluso decidas ahorrarlo para, digamos, mejorar tu casa o comprar un automóvil más adelante.

Estos comportamientos de consumo han sido ampliamente estudiados por los economistas, quienes utilizan medidas matemáticas para analizar cómo los cambios en el ingreso de un trabajador afectan sus hábitos de consumo y ahorro. Los llaman "Propensión Marginal al Consumo" y "Propensión Marginal al Ahorro" respectivamente.

¿Qué es la Propensión Marginal al Consumo?

La propensión marginal al consumo (PMC) es la proporción del ingreso adicional que una persona destina a adquirir productos o servicios. Los economistas calculan el PMC al dividir el cambio en el consumo entre el cambio del ingreso. Por ejemplo, si una persona recibe 100 € de ingreso adicional, y utiliza 70 € del mismo en un gasto adicional, entonces el PMC es igual a 0,70.

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Este cálculo es importante porque el PMC no es constante, varía según el nivel de ingresos de una persona. Por lo general, cuanto más altos son los ingresos, más bajo es el PMC, porque a medida que aumentan los ingresos, más se satisfacen las necesidades, por lo que la persona ahorra más. En cambio, una persona de bajos ingresos tiene un PMC más alto, ya que la mayoría o la totalidad de sus ingresos deben dedicarse al consumo de subsistencia.

¿Qué es la Propensión Marginal al Ahorro?

La propensión marginal al ahorro (PMA) es la otra cara del PMC, y es definida como la proporción del ingreso adicional que una persona dedica al ahorro. Para calcular la PMA, se divide el cambio en el ahorro entre el cambio en el ingreso. Si la misma persona del ejemplo anterior decide ahorrar 30 € de sus 100 € de ingreso adicional, entonces el PMA es igual a 0,30.

Al igual que el PMC, el cálculo del PMA es importante, ya que es un valor que varía de acuerdo al nivel de ingresos. Por lo general, cuanto mayor es el ingreso, mayor es el PMA, porque a medida que aumenta la riqueza, también lo hace la capacidad de satisfacer necesidades y deseos, por lo que es menos probable que cada euro adicional se destine a gastos adicionales.

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Sin embargo, sigue existiendo la posibilidad de que un consumidor pueda alterar los ahorros y los hábitos de consumo con un aumento en la paga.

Teoría detrás del PMC y del PMA

Las medidas de PMC y PMA en economía tienen sus raíces en el trabajo del economista de principios del siglo XX, John Maynard Keynes, quien argumentó que una ley psicológica de comportamiento del consumidor separaba sus teorías económicas de las perspectivas clásicas de su tiempo. Dicha ley psicológica, según Keynes, sostenía que la gente es propensa a gastar más cuando reciben un ingreso adicional.

Efectos del PMC y del PMA

Los cambios en el consumo y el ahorro, según las mediciones del PMC y PMA, tienen consecuencias en la economía; de hecho, y de acuerdo a los economistas, estos comportamientos tienen un efecto "multiplicador” que puede llegar a afectar el Producto Interno Bruto.

De acuerdo a la teoría keynesiana, un aumento en la inversión o el gasto del gobierno incrementa los ingresos de los consumidores, quienes gastarán más en consecuencia. Si sabemos cuál es su propensión marginal al consumo, entonces podemos calcular cuánto afectará el gasto un aumento en la producción. Este gasto adicional generará producción adicional, creando un ciclo continuo a través de un proceso conocido como el multiplicador keynesiano.

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Cuanto mayor sea la proporción del ingreso adicional que se dedica a gastar en lugar de ahorrar, mayor será el efecto. Cuanto mayor sea el PMC, mayor será el multiplicador, mayor será el aumento del consumo debido al aumento de la inversión, por lo que si el economista puede estimar el PMC, entonces puede usarlo para estimar el impacto total de un posible aumento de los ingresos.

En pocas palabras, si el PMC se eleva, el consumo también, lo que genera más ingreso para los productores, quienes a su vez incrementan la producción. La producción adicional eleva los ingresos, lo que propicia un consumo y ahorro aún mayor.

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