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Cómo calcular la elasticidad del precio de la demanda

Escrito por Macarena Cansino última actualización: September 11, 2019

La elasticidad del precio de la demanda es la relación entre un cambio en el precio de un producto y el cambio en la cantidad que los consumidores demandan del mismo.

Por lo tanto, la elasticidad del precio de la demanda es un elemento que indica la sensibilidad del mercado ante un cambio de precios. Por tal razón, los administradores siguen muy de cerca este valor, pues los ayudan a tomar decisiones en cuanto a la fijación de precios.

Determinar correctamente la elasticidad del precio de la demanda de un bien o servicio también ayuda a prever la pérdida o ganancia de potenciales negocios según los cambios que se deseen hacer en la tabla de precios.

Para entender por qué se usa este concepto, recordemos que en mundo del comercio se ha afirmado durante siglos que cuando el precio de un producto o servicio sube, disminuye su consumo.

Igualmente, se afirma lo contrario, que cuando el precio de un producto o servicio baja, se incrementa la demanda del mismo por parte de los consumidores.

Esto ha sido el principio teórico de la relación oferta-demanda. Pero los economistas descubrieron rápidamente que esta relación no siempre ha funcionado de la manera que se pensaba.

En muchas ocasiones se detecta que una baja de precio de un producto no siempre estuvo acompañado de un aumento de la demanda directamente proporcional.

En su lugar, los cambios de demanda son mayores o menores a lo esperado, lo que genera problemas a los planificadores y gerentes.

Para aumentar la exactitud de los análisis comerciales ante esta situación los teóricos de la economía concibieron el concepto “elasticidad-precio”.

Este concepto permite tomar en cuenta las variaciones posibles en el comportamiento de los consumidores en mercados donde en algún momento se registran cambios de precios.

Conocido también como “sensibilidad de la demanda”, toma en cuenta el “carácter del producto”, es decir, el grado de importancia que este tiene para el consumidor.

De esta forma, se puede explicar mejor por qué un aumento o baja del precio como consecuencia de un aumento o baja de producción no siempre genera un aumento o baja de la demanda.

El carácter del producto se divide entonces en tres niveles básicos, según el concepto de elasticidad-precio:

1. Productos de primera necesidad. Se considera producto de primera necesidad a aquel que es de necesidad vital para el consumidor y del cual el cliente no puede prescindir sin afectar notablemente su calidad de vida.

Esto incluye productos como los alimentos básicos, que aunque bajen o suban de precio generalmente siguen siendo comprados en la misma escala.

Esto significa que su demanda varía muy poco ante fluctuaciones del precio, por lo que se les considera de baja elasticidad.

2. Productos de lujo o suntuario. Aquí se incluyen todos los productos que no cubren ninguna necesidad básica o vital de los consumidores.

Por tal razón, los consumidores pueden dejar de comprarlos si aumentan de precio o se hacen escasos por baja producción. Este tipo de productos tienen un alto grado de elasticidad.

3. Bienes sustitutos. Son aquellos que el consumidor puede cambiar fácilmente por otros parecidos si registran un aumento de precio.

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Factores que influyen en la elasticidad del precio de la demanda

La abundancia o ausencia de bienes alternativos en un mercado influye notablemente en la elasticidad del precio de la demanda de un producto.

A mayor variedad de productos con características similares, los consumidores reaccionarán cambiando de marca antes que seguir comprando un bien que cambió su precio.

Otro factor que puede influir en la elasticidad precio-demanda de un producto es lapso de tiempo usado para aumentar o bajar su precio.

Si el cambio de precio se realiza a largo plazo, los consumidores frecuentemente se adaptan a la situación y siguen comprándolo.

Sin embargo, si hay un aumento de precio en u plazo de tiempo muy corto, es casi seguro que buscarán un producto sustituto de inmediato.

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¿Cómo se expresa la elasticidad precio de la demanda?

La elasticidad del precio de la demanda se define en teoría económica con las siglas EPD, Ep o Ed.

Expresa el cambio en porcentaje de la cantidad demandada por los consumidores ante un cambio porcentual en el precio unitario de un producto o servicio.

Para esto, se toma como base que la renta y otros factores determinantes del mercado permanezcan constantes al hacer el análisis.

El concepto elasticidad-precio fue ideado a finales del siglo 19 por el economista inglés Alfred Marshall , quien fue el creador de la Teoría de Oferta y Demanda.

Esta teoría señala que los precios son determinados por la interacción entre oferta y demanda de un producto.

Estudios posteriores incluyeron otros conceptos para explicar mejor el comportamiento de los factores explicados en esta teoría.

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Tipos de elasticidad del precio-demanda

En general, la demanda de un bien se considera que presenta Elasticidad Inelástica si su Elasticidad Precio-Demanda es menor a 1 en su valor absoluto.

Esto ocurre si el cambio de su precio tiene un efecto menor en la cantidad demandada del producto.

La demanda de un producto o servicio se considera Elasticidad Elástica cuando su Elasticidad Precio-Demanda (EPD) es mayor que 1 en su valor absoluto.

Esto ocurre cuando la variación de su precio genera un efecto notable o mayor en la cantidad demanda por los consumidores.

Por su parte, la demanda de un producto se considera que tiene Elasticidad Unitaria, cuando su EPD es igual a 1.

Esto significa que un pequeño cambio en los precios solo genera un pequeño cambio en la demanda.

Los economistas consideran que el máximo nivel de ingresos en la producción y venta de un producto se logra cuando su precio se fija en un nivel en el que su EPD sea igual a 1.

Incluso, la EPD sirve como referencia para prever el impacto de un nuevo impuesto o tasa sobre un determinado producto.

El cálculo de la EPD se puede realizar de varias formas, pero la mayoría consiste en análisis conjuntos, pruebas de mercado y análisis de ventas históricas.

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Pasos para calcular la elasticidad del precio-demanda

1. Utilizando gráficos de demanda de la empresa que quieres analizar, toma una curva de demanda típica y selecciona dos puntos en la misma.

Por ejemplo, el punto A tiene un precio de US$15 y una cantidad demandada de 15.

El punto B tiene un precio de US$10 y una cantidad demandada de 18.

2. Calcula el cambio porcentual en la cantidad.

Con dos puntos de la curva de demanda, toma el cambio en la cantidad y luego divide por la cantidad inicial aplicando la fórmula:

(Q2 - Q1) / Q1

En el ejemplo, Q2 y Q1 = 18 = 15. Así que la diferencia entre ellos es 3.

La división de éste en un 15 te da un 20 por ciento. En otras palabras, la cantidad demandada aumentó en un 20 por ciento.

3. Calcula el cambio porcentual en el precio.

Toma la diferencia entre los dos precios y divide por el precio de inicio aplicando la fórmula (P2 - P1) / P1

Según el ejemplo citado P2 = US$10 y P1 = US$15. Así que la diferencia entre ellos es de US$ 5.

La división de éste en un 15 por ciento te da un -33. En otras palabras, el precio disminuyó en un 33 por ciento.

4. Divide el cambio porcentual en la cantidad por el cambio porcentual en el precio. Esto te da la elasticidad precio de la demanda.

En el ejemplo, divide el incremento del 20 por ciento de la cantidad por la disminución del 33 por ciento en precio.

El resultado es que la elasticidad precio de la demanda del producto analizado es de 60 por ciento, o expresado en valores absolutos -0,60.

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