El significado del índice de rotación de inventario

Escrito por Karina Da Silva ; última actualización: August 12, 2018

El índice de rotación de inventario, también conocido como el índice de rotación de existencias, es una de las figuras clave que se utilizan para evaluar la eficiencia de una empresa en el manejo de los productos que fabrica o compra para revender. Este índice ayuda a las empresas a saber si sus productos se venden con rapidez o con lentitud, sin embargo, como cualquier métrica que se calcula usando la información de los estados financieros, el índice de rotación de inventarios tiene sus limitaciones.

Cálculo del índice de rotación de inventario

El índice de rotación de inventario es igual al costo de las mercancías vendidas durante un período de tiempo determinado, dividido entre el inventario promedio durante el período. La cifra promedio de inventario es igual al inventario más el inventario al final del período, dividido entre dos. Si, por ejemplo, el costo total de los bienes vendidos durante el año es de US$40 millones, la cantidad de inventario en el comienzo del año es de US$1 millón, y los niveles de inventario al final del año alcanzan los US$3 millones, el índice de rotación es igual a US$40 millones dividido entre (promedio de US$ 1 millón y US$ 3 millones), o US$40 millones / US$2.000.000 = 20.

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Interpretación del índice de rotación de inventarios

Un índice de rotación de inventarios de 20 significa que la cantidad promedio de inventario disponible durante el año se ha renovado o entregado 20 veces a lo largo del año. Esto es, por supuesto, una cifra promedio. Para algunos productos más vendidos, tal vez todo el stock se ha agotado y renovado 40 veces. Por otro lado, algunos artículos sin éxito pueden haber estado sentados durante más de un año. Dividiendo el número de días en el período objeto de examen por el índice de rotación indica cuántos días se tarda, en promedio, para vaciar depósito y luego ser rellenado. El número de días en un año, 365 dividido entre 20 es 18,25. Así que toda la población está totalmente vendida y se repone cada 18,5 días, en promedio.

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Significado de índice de rotación de inventarios

Como regla general, cuanto mayor sea el índice de rotación de inventario, más eficiente y rentable es la empresa. Dicho de otra forma, la rotación de inventarios será mejor mientras más se aleje el resultado del número 1. Si el índice de rotación es de 360, significa que los inventarios se venden todos los días. En una supuesta "situación perfecta" se lograría lo que se conoce como inventarios cero, cuando en el almacén sólo se tiene lo necesario para cubrir los pedidos de los clientes, de esta manera no se tienen recursos ociosos.

Las políticas de la empresa deben conducir a conseguir una alta rotación de inventarios, para así lograr maximizar la utilización de los recursos disponibles.

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Limitaciones al aplicar el índice o ratio de rotación de inventarios

Aunque el índice de rotación de inventario es muy útil, tampoco es una medida perfecta. Si se cuenta con poco inventario se produce una reducción de ventas ya que los productos que necesitan los clientes pueden ser inaccesibles por algún tiempo. Una proporción alta de rotación puede verse bien en papel, pero no dirá si los inventarios son demasiado bajos y si la empresa perdió ventas en ese período.

Por otro lado, los niveles de inicio y fin de inventario para el período pueden ser engañosos. A fin de año, por ejemplo, se pueden presentar niveles inusualmente bajos de inventarios ya que muchos productos se venden en navidad. Si se usan sólo dos cifras para calcular los niveles promedio de inventario para todo el año pueden surgir suposiciones erróneas con respecto a la productividad de la empresa. Utilizar datos de los cuatro informes trimestrales mitiga el problema, pero no siempre es una solución perfecta.

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